Une nouvelle étude suggère que les comètes et autres objets provenant d’autres systèmes stellaires peuvent ne pas être aussi rares que nous le pensons, en fondant leurs conclusions sur diverses observations provenant d’autres systèmes situés aux extrémités de notre galaxie.

La recherche, menée par le Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) et publiée dans le Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, modifie la perception que nous avons obtenue grâce au passage de Borisov, le premier et unique enregistrement d’une comète issue d’un autre système stellaire pour être détecté par les humains de notre voisinage.

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L’astéroïde Oumuama (à gauche) et la comète 2L-Borisov (à droite) sont les deux enregistrements d’objets interstellaires — c’est-à-dire provenant d’un autre système stellaire — le traversent notre système solaire. Images : NASA/Disclosure

Selon les résultats de l’étude, les calculs d’observation du nuage d’Oort — un ensemble d’épaves situées dans les parties les plus isolées du système solaire où nous sommes (et considérée comme la « sœur perdue » du Soleil) – ont révélé que la présence d’objets interstellaires dépasse le nombre d’objets naturels de notre système propre.

« Avant de détecter la première comète interstellaire, nous n’avions aucune idée du nombre d’objets de ce genre dans notre système solaire, mais la théorie de la formation du système planétaire suggère que nous devrions avoir moins de « visiteurs » que de « résidents » », a déclaré Amir Siraj, co-auteur de l’étude. « Mais maintenant, nous découvrons que nous pouvons avoir beaucoup plus de visiteurs. »

Afin de simplifier ses résultats, Siraj les explique d’une autre manière : « Imaginez que nous ayons un chemin de fer d’une taille d’un kilomètre et que, lors de notre observation, une seule voiture la traverse. Avec cela, je peux dire que, ce jour-là, le volume observé de wagons traversant le chemin de fer était d’un par jour par kilomètre ».

« Mais », suit-il, « si j’ai des raisons de croire que l’observation n’était pas un événement exclusif — disons que le chemin de fer a quelques annulations faites pour l’intersection des voitures — alors je peux aller plus loin et commencer à faire des spéculations statistiques sur le volume moyen de voitures qui parlent de ce passage à niveau » .

Selon lui, nous ne venons pas de voir plus de deux objets (en plus de la comète Borisov, nous avons également vu l’astéroïde « ‘Oumuama ») car nous n’avons tout simplement pas la technologie nécessaire pour cela : le nuage d’Oort se trouve à une distance moyenne entre 320 et 16 billions de kilomètres de notre Soleil. Contrairement aux autres systèmes étoiles, cependant, les objets Cloud ne produisent pas leur propre lumière, et c’est un facteur décisif lorsqu’il s’agit d’observer l’espace.

Le cas de la comète Borissov était une exception, et non le Les imactifs par les experts de l’époque que seule leur queue est 14 fois plus grande que la Terre. Face à la proximité et à sa luminosité, nous avons pu la percevoir.

Selon Matthew Holman, un ancien directeur du CfA qui n’est pas impliqué dans la nouvelle étude, les conclusions peuvent excuser la communauté car si la prémisse de plus d’objets que nous pouvons observer est vraie, alors cela peut également être vrai pour les objets interstellaires encore plus proches que le nuage d’Oort.

« Ces résultats suggèrent que l’abondance des objets interstellaires et du nuage d’Oort est comparativement plus proche du Soleil que Saturne. Cela peut être testé avec des recherches actuelles et futures du système solaire », a déclaré Holman. « Lorsque nous examinons les données sur les astéroïdes de cette région, la question est : « Existe-t-il des astéroïdes qui sont vraiment interstellaires et nous ne les reconnaissons pas auparavant ? »

On s’attend maintenant à ce que l’arrivée de technologies plus actuelles puisse confirmer l’étude spéculative. Entre 2021 et 2022, au moins deux objets de grande envergure seront lancés – l’Observatoire Vera C. Rubin (2022, du nom de la femme qui a découvert la matière noire) et le projet TAOS II (acronyme en anglais pour « Transnetunian Automated Discealment Research ») — apportent l’objectif spécifique de la détection, dans un plus grand la profondeur, les comètes, les astéroïdes et les planètes à des points éloignés.